18. Juni 2017: Happy Birthday, Sir Paul!

The following is by Katharina Jerusalem, intern at the Notenarchiv des Westdeutschen Rundfunks (WDR), Cologne. Her version in English follows, and an Italian translation by Katharina with support from Hansi Dequal is after that.

Natürlich kennt man den 1942 in Liverpool geborenen Paul McCartney besonders aus seinen Anfangsjahren als einer der Frontmänner der Kult-Band The Beatles. Doch sein 75. Geburtstag am 18. Juni 2017 ist eine perfekte Gelegenheit, auch seiner Solo-Karriere etwas Aufmerksamkeit zu schenken. Glück alleine war schließlich nicht der Grund für seinen Ruhm, sondern viel mehr eine gehörige Portion Talent und Bescheidenheit in Kombination mit Witz und Geschäftssinn.

Die Erfolge der Beatles aufzuzählen wäre wohl eine unendlich scheinende Geschichte und so beginnt man am besten am Ende dieser. 1969 trennen sich die Beatles nach längeren Konflikten und Bilder von McCartney’s Hochzeit mit der Fotografin Linda Eastman gehen um die ganze Welt, was unzählige Mädchenherzen gleich doppelt bricht. Zwar versöhnen sich die vier „Pilzköpfe“ aus England im Laufe der Jahre wieder, doch 1970 ist damit lange nicht zu rechnen. Wem steht das Vermögen der Beatles nach ihrer Auflösung zu? Die Rechtslage ist unsicher, was McCartney belastet und so zieht er sich mit seiner Frau nach Schottland zurück. Dort produziert er sein Solodebüt, das er nur mit einem Vierspurrekorder aufnimmt. Songs wie The lovely Linda oder Maybe I’m Amazed machen das selbstbetitelte Album zu einem seiner wichtigsten. Als er wenig später mit seiner Ehefrau die Band Wings gründet, gerät er unter Leistungsdruck. Die Fehler der Beatles wurden in kleinen Clubs in Hamburg, ganz privat, begangen, während McCartney mit Wings und seiner Solokarriere in der Öffentlichkeit steht. Bedenken waren jedoch ungerechtfertigt, denn so ziemlich alles, das McCartney in die Hand nahm, wurde ein großer Erfolg. Dennoch wird oft vergessen, dass er mehr als nur ein Ex-Beatle ist. 1973 lieferte er den Titelsong zum James Bond Streifen Live And Let Die, und Tourneen mit Wings wurden ein Erfolgsschlager. In den 80ern arbeitet er zusammen mit Michael Jackson, Stevie Wonder und Elvis Castello. Mit letzterem entsteht das Album Flowers In The Dirt. Schicksalsschläge wie der Tod seiner Ehefrau und seines Kollegen George Harrison und das Beobachten der Anschläge von 9/11 aus seinem Apartment in New York heraus führten zu dem Album Driving Rain.

Schon zu Beatles-Zeiten galt er als erstklassiger Komponist und Bassist und vielseitiger Instrumentalist, da er neben Gesang und Bass auch oftmals das Klavier, die Gitarre oder das Schlagzeug übernahm. Evergreens wie Yesterday, Hey Jude und Penny Lane stammen aus seiner Feder. Aber auch seine Solo-Karriere leistete einen Beitrag zur Musikentwicklung. So prägte er die Verwandlung der Unterhaltungsmusik zur ernsten Musik, indem er dem Pop aus seiner strengen Fassung heraushalf und Elemente der Klassik einbaute. Er wagte sich an unterschiedlichste Stile, unter anderem Reggae. 1991 komponierte er für die Royal Liverpool Philharmonic Society sein erstes Oratorium, brachte aber auch ein eher elektronisches Album (Strawberries Oceans Ships Away) wenige Jahre später heraus.

Was wäre ein Musikstar außerdem ohne Verschwörungstheorien? Seit 1966 treibt sich das Gerücht herum, er sei bei einem Autounfall gestorben und durch einen Doppelgänger ersetzt worden. Diese Annahme basiert auf einem Beitrag einer Studentenzeitung und dem vermeidlichen Beweis, dass er auf dem Cover von Abbey Road als Linkshänder seine Zigarette aber in der rechten Hand halte. Spiele man den Song Getting Better rückwärts, so sei „Paul is dead“ zu verstehen. Für lächerliche Spekulationen wird McCartney allerdings keine Zeit haben, da er sich neben Musik auch Natur- und Umweltschutz widmet und als Künstler tätig ist.

Passend zu seinem anstehenden Geburtstag spielt das WDR Funkhausorchester am 30.06.2017 in Köln ein Konzert aus verschiedensten Beatles-Stücken, unter denen auch einige der eingängigen Melodien und komplexen Harmonien Paul McCartney’s zu finden sein werden.

Katharina Jerusalem, FSJKlerin im WDR Notenarchiv Köln

Happy Birthday, Sir Paul!

Everybody knows, of course, Paul McCartney, who was born in Liverpool in 1942, from his early years as one of the front men of the popular band The Beatles. But his 75th birthday on 18 June 2017 is the perfect occasion to give some attention to his solo career. Luck alone was not the reason for his fame but an immense portion of talent and modesty in combination with wit and business acumen.

To enumerate the Beatles’ successes would seem like an endless story and so it’s best to start at the end of it. In 1969 the Beatles split up after some time of conflicts and pictures of McCartney’s marriage with the photographer Linda Eastman went around the world. That broke many girls’ hearts even twice. As time went by the four “mop tops” became reconciled again but that wasn’t predictable in the 70s at all. Who gets the Beatles’ assets after their breakup? The legal position was unclear, which put a lot of strain on McCartney, and it lead him and his wife to retreat to Scotland. There he recorded his solo debut. Songs like "The Lovely Linda" and "Maybe I’m Amazed" made this self-titled album one of his most important. When he founded the band Wings together with his wife a little later he found himself under pressure. The Beatles’ early mistakes were made in small clubs in Hamburg while McCartney stood in the public eye with Wings and his solo career from the beginning. Nonetheless concerns had been unjustified because everything he touched became a huge success. However it’s often forgotten that he is more than just an ex-Beatle. In 1973 he delivered the title song of the James Bond movie Live And Let Die and tours with Wings were hits. In the 80s he worked together with Michael Jackson, Stevie Wonder and Elvis Castello, and with the latter he made the album Flowers In The Dirt. Strokes of fate like the death of his wife and his colleague George Harrison and watching the attacks of September 11, 2001 out of his apartment in New York led to the LP Driving Rain.

In his Beatles days he had already been considered a first-rate composer, bassist and multitalented instrumentalist because he also assumed the piano, the guitar and the drums besides singing and playing the bass. Classics like "Yesterday," "Hey Jude" or "Penny Lane" originate from McCartney. But also his solo career contributed to the development of music. He, for example, helped pop music emerge from its strict frame by adding classical elements to it. He hazarded to try different styles including reggae. In 1991 he composed his first oratorio for the Royal Liverpool Philharmonic Society but also wrote a more electronic album (Strawberries Oceans Ships Away).

What would a famous musician be without conspiracy theories? Since 1966 the rumors have circulated that McCartney died in a car accident and was replaced by a twin. This assumption was based on an article from a student newspaper and the fact that he holds his cigarette in his left hand on the cover of Abbey Road despite being a right-hander. If one played the song "Getting Better" backwards one would allegedly hear “Paul is dead”. But McCartney does not have the time for ridiculous speculation because he also focuses on the protection of nature and the environment, and is active as a painter in addition to making music.

Appropriate to his upcoming birthday the WDR Funkhausorchester is giving a concert of a variety of Beatles songs in Cologne on 30 June 2017, where definitely some of Paul McCartney’s catchy melodies and complex harmonies can be heard, too.

Katherina Jerusalem, FSJKlerin im WDR Notenarchiv Köln

18 giugno 2017: tanti auguri, Sir Paul!

Ovviamente di Paul McCartney nato a Liverpool nel 1942 si conoscono particolarmente bene i suoi anni d’esordio come uno dei frontman del mitico gruppo The Beatles. Tuttavia il suo 75. compleanno il 18 giugno 2017 prossimo è una perfetta occasione per dedicare un po‘ d’attenzione anche alla sua carriera di solista. Non fu dunque solo fortuna la ragione della sua fama, ma piuttosto una buona dose di talento ed umiltà combinata a sense of humor e senso per gli affari.

Enumerare i successi dei Beatles sarebbe decisamente una storia infinita e così la cosa migliore sarà cominciare dalla fine. Nel 1969 i Beatles, dopo prolungati conflitti, si separano e le immagini del matrimonio di McCartney con la fotografa Linda Eastman fanno il giro del mondo, il che spezza subito due volte il cuore di innumerevoli ragazze. Nel corso degli anni le quattro „teste di fungo“ inglesi si riconcilieranno, ma nel 1970 non c’era ancora assolutamente da contarci.  A chi spetta dopo lo scioglimento il patrimonio dei Beatles ? La situazione giuridica è poco chiara, il che turba McCartney e così si ritira con sua moglie in Scozia. Lì produce il suo debutto da solista registrato con un semplice apparecchio a quattro piste. Canzoni come The lovely Linda o MaybeI’mAmazed trasformano l’album, dallo stesso titolo, in uno dei suoi più importanti. Quando poco dopo fonda con sua moglie il gruppo Wings comincia ad essere sotto pressione. Mentre gli errori dei Beatles accadevano in forma privata in piccoli clubs di Amburgo, di contro McCartney è in pubblico con Wings e la sua carriera da solista. Ma i suoi dubbi erano infondati perchè praticamente ogni cosa che McCartney toccò divenne un gran successo.

Tuttavia spesso ci si dimentica che lui è più di un ex-Beatles. Nel 1973 fornì la canzone di testa al James Bond di Vivi e lascia morire, e le sue tournee con Wings divennero una garanzia di successo. Negli anni ’80 lavora con  Michael Jackson, Stevie Wonder e Elvis Castello. Con quest’ultimo nasce l’album Flowers In The Dirt. I colpi del destino come la morte di sua moglie e del suo collega George Harrison e osservare dal suo appartamento newyorkese gli attacchi dell’11 settembre fecero nascere l’album Driving Rain.

Già ai tempi dei Beatles era considerato un ottimo compositore, bassista e versatile strumentista, giacchè oltre al canto ed al basso copriva spesso anche le parti per pianoforte, chitarra o batteria. Evergreens come Yesterday, Hey Jude e Penny Lane sono usciti dalla sua penna. Ma anche la sua carriera da solista portò un contributo allo sviluppo della musica. Segnò la trasformazione della musica d’intrattenimento alla musica seria, aiutando il Pop ad uscire dai suoi rigidi schemi, inserendovi degli elementi della musica classica. Si avventurò negli stili più diversi, tra gli altri nel Reggae. Nel 1991 per la Royal Liverpool Philharmonic Society compose il suo primo oratorio classico, ma, pochi anni dopo, pubblicò di contro anche un album elettronico (StrawberriesOceansShipsAway).

E poi, come potrebbe esistere una star della musica senza dietrologie complottiste? Dal 1966 gira la voce che sia morto in un incidente d‘automobile e che sia stato sostituito da un sosia. Questa convinzione si basa sul contributo di un giornalino studentesco e sulla prova resistibile che sulla cover di Abbey Road, lui, mancino, tenga invece la sua sigaretta con la destra. Inoltre se si suonasse la canzone Getting Better all’indietro pare si possa sentire „Paul is dead“. Ma per ridicole speculazioni McCartney non avrà tempo. Oltre alla musica si dedica anche alla tutela della natura e dell’ambiente ed è attivo come artista.

In occasione del suo prossimo compleanno il WDR Funkhausorchester am 30.06.2017 terrà un concerto a Colonia con i più diversi pezzi dei Beatles, tra i quali ci saranno anche alcune delle più orecchiabili melodie e complesse armonie di Paul McCartney.

Katharina Jerusalem, FSJKlerin im WDR Notenarchiv Köln (with Italian support from Hansi Dequal)

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